Europa2014 : 20 avril

Dimanche 20 avril 2014 - 237 km (+ une soixantaine de mer) - 161 photos (4977-3116)
Entrée sur l'île d'Irlande. Belfast, capitale de l'Irlande du nord (Eire).

Réveil à 7h30. J'ai eu froid cette nuit, et pourtant, il n'y a pas de gelée blanche, ou à peine. Je prends mon temps, et je pars finalement vers 9h15.

La route longe le Firth of Clyde, au sud de l'île d'Arran. Arrivée à Girvan. Serparti est toute contebte de revoir la mer.

IL faut dire que je la comprends. Moi aussi. J'adore ces immenses grèves, le matin, sur lesquelles on distingue quelques silhouettes humaines.
La côte est surtout rocailleuse, mais quelques plages émergent des cailloux, de temps à autre.

Cairnryan, but de ma balade matinale.

Evidemment, je suis le premier, avec deux heures d'avance... La guérite pour les check'in n'est pas ouverte, et je dérange deux employés dans leur sommeil semi-comateux pour enregistrer mon passage et m'ouvrir les portes... Ainsi, je bénéficie de la grande salle d'attente, chauffée, dans laquelle je m'installe et poursuis la lecture de mon bouquin avec ma petite tablette. Tout simplement royal.

Embarquement, et amarrage de la petite Serparti, qui rouspète : elle déteste ça, je la comprends.

On sort du loch Ryan pour traverser ce que les anglais appellent le North Channel.
J'ai oublié de rallumer le GPS, je n'aurais donc pas la trace de la traversée, dommage. Environ 65 km de mer.
Départ à 13h, arrivée à 14h45.

Il y a un bus rempli de chinois de Shangaï. L'un d'eux me propose de faire cette photo. D'ailleurs, c'est grâce à eux que je suis monté là-haut, c'était "crew only", mais les chinois ont ouvert les barrières, et j'en ai profité. Déçu par la compagnie P&O, qui s'est dégradée par rapport à mes précédents passages. Il faut payer 3 ££ pour avoir droit au WiFi sur le bateau... Je préfère continuer à lire.

J'ai déjà voyagé sur cette même ligne en 2008, mais dans l'autre sens, sur la route de l'Islande. A lire sur le site, fouillez...

Arrivée sur la terre l'île d'Irlande -ici à Larne- qui, comme chacun sait, est occupée par deux pays. D'une part ce que les anglais appellent Eire, et nous l'Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni au même titre que le Pays de Galles et l'Ecosse, et puis l'Irlande, ou République d'Iralnde, membre à part entière de l"Europe, et dont la monnaie est la même que la nôtre, j'ai nommé l'Euro. J'accoste en Irlande du Nord, ou Eire.

Belfast, capitale de l'Eire, ou de l'Irlande du Nord.
C'est une petite ville, vite traversée. En plus, en ce dimanche pascal, il n'y a pratiquement personne, ils sont tous partis au bord de la mer.

Au coeur de Belfast. J'avais pris un casse-dale dans cette rue en 2008, je m'en souviens très bien.

Serparti n'est pas bien grosse.

Un taxi qu'on dirait londonien, mais non, c'est un taxi belfastien (si tant est qu'on les appelle ainsi).

Superbe, hein ?

L'opéra, dans lequel se joue en ce moment "madame Butterfly".

Serparti devant l'hôtel Europa, construit spécialement pour le voyage Europa 2014.

Non ? Je me trompe ?

La région autour de Belfast est sans grand intérêt, aussi je me permets de prendre l'autoroute pour aller plus vite vers le "beau".

Dans les Sperrin Mountains.

Dungiven.

Londonderry.

Londonderry : réconciliation ?

Londonderry.

C'est le coin que je voulais atteindre. Je poursuis un peu la route vers l'ouest et l'Irlande, et soudain, je vois un panneau de limitation de vitesse inhabituel. C'est "50", ce qui me surprend pour une ville. En effet, je commence à être bien habitué aux panneaux britanniques. De 20 à 80, je connais désormais par coeur, grâce à monsieur mon GPS qui traduit les "miles" en km. Mais en miles, ça va de 16 en 16. 20, c'est 32 km/h. Ensuite, rajoutez 16, et ça donne : 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80 égale 32, 48, 64, 80, 97 (arrondi), 113. Donc, 50, ça voudrait dire 80, pour une ville ? Et que vois-je ? Un second panneau : attention, en km/h. Mais alors ? Mais c'est bien sûr, mais c'est évident, je viens de rentrer en Irlande, sans m'en rendre compte ! Ah, c'est ballot, ça, moi qui voulait photographier le panneau ! Dans toute la région frontalière, il est inscrit km/h en-dessous des chiffres, pour que ce soit bien clair !

Il commence à faire plutôt frais. Il faut dire que le ciel est plus souvent blanc que bleu, vous savez, ce blanc crêmeux et moche, qu'on dirait qu'il n'y a même pas de ciel. Bref, ça caille, et j'ai envie de rentrer au chaud dans mon palace. Aucun panneau de camping dans le coin. Je questionne la fameuse base de données mise dans le GPS, et il m'en trouve un à 13 km. J'ai nettement l'impression de revenir sur mes pas, mais ce n'est pas grave. Tiens... Une station d'essence, en euros... et... tiens, un panneau "vous rentrez en Eire". Hé hé hé, me voici revenu en Irlande du nord, cool, je trouverai une pancarte demain lorsque je repasserai la frontière. Mon camping, ce soir, est à nouveau en terre anglaise...

Seul client sur le camping... Je n'aime pas trop ça. Mais les propriétaires sont très charmants. Ils se préparaient à partir, et on peut dire que j'ai de la chance, faute de quoi, c'eut été fermé ! Donc, de 12 £, le patron me le fait à 10 £, vu mon voyage qu'il trouve super. Sa femme vient, et me dit qu'ils ont fait un superbe voyage en France avec leur "van", il y a deux ans, toute la côte atlantique et la Normandie, et ils ont adoré.

J'ai un salon, avec canapé et bibliothèque, pour moi tout seul. A la limite, je n'y ai même pas pensé, mais j'aurais même pu éviter de monter la tente, quel idiot, je suis certain qu'ils auraient accepté que je couche dans la bibliothèque ! Bref, peu importe, c'est une fois de plus parfait, avec électricité et Internet. Vous avez du bol, quand même, encore une journée en temps réel ! Vous êtes de vrais chanceux.

Allez, il est 21h30 pratiquement, j'ai hâte d'aller me coucher et bouquiner. Je vous envoie les fichiers, et zou.

J'espère que vous passez tous un beau week-end pascal.

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